Información del Museo del Castillo

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Desde agosto de 2008 la fortaleza gótica de los Acuña alberga el Museo del Castillo de Valencia de Don Juan, un museo de sitio en el que se puede realizar un recorrido por la historia de esta población, desde sus orígenes allá en la segunda edad del bronce hasta la actualidad. El museo está ubicado en el interior de la Torre del Homenaje, y se distribuye en tres plantas en las que se realiza un recorrido cronológico de abajo hacia arriba de los hitos más importantes de la historia de la ciudad y su castillo. En el museo, el visitante descubre los entresijos de la historia del castillo de Valencia de Don Juan, mandado a construir por la familia Acuña en el siglo XV, así como los anteriores usos que tuvo el solar donde actualmente se ubica la fortaleza, además de disfrutar de las magníficas vistas de la vega del río Esla desde la terraza de la tercera planta.

Visita a la Torre del Homenaje:

Sala 1. LA PRIMERA OCUPACIÓN DE VALENCIA DE DON JUAN

EL POBLADO DE LA EDAD DE BRONCE FINAL Y LA EDAD DEL HIERRO

Los primeros indicios de ocupación del antiguo solar del castillo datan del periodo final de la Edad del Bronce (1250-950 a.C.). Durante la Primera Edad del Hierro (c. 900-500 a.C.) se configura un poblado, en el solar del castillo y su entorno, sobre el que se sucedieron las ocupaciones de época prerromana y romana hasta la Edad Media. Las excavaciones arqueológicas extrajeron importantes restos que nos informan sobre el modo de vida de sus primitivos pobladores.

ECONOMÍA Y METALURGIA DE LOS POBLADORES DE LA EDAD DEL HIERRO EN EL CASTRO

Los restos vegetales y animales, los molinos de mano, los dientes de hoz y otros objetos documentan la agricultura cerealícola y las actividades ganaderas de estos hombres primitivos.

La fabricación de objetos en hierro es escasa. Sin embargo, la metalurgia del bronce es la más usual todavía entre las gentes de la Primera Edad del Hierro. Los crisoles y moldes nos informan de la fabricación de numerosos objetos: hachas, puntas de lanza, varillas o barritas y unos curiosos objetos de adorno con círculos concéntricos.

LA SEGUNDA EDAD DEL HIERRO, LA ÉPOCA ROMANA Y VISIGODA EN VALENCIA DE DON JUAN

A partir de la Segunda Edad del Hierro se generalizan los objetos de hierro y la aparición de cerámica fabricada a torno y decorada con líneas y semicírculos concéntricos pintados.

Las gentes de este poblado podrían relacionarse con los vacceos occidentales o con los astures orientales.

En las proximidades del Castillo se han localizado hallazgos de época tardorromana: cencerro, pesa de telar con inscripciones latinas, plato de Terra Segillata Hispánica Tardía, cerámicas, fusayolas, mangos de hueso, monedas, adornos, lápidas etc.

Sala 2. ÉPOCA MEDIEVAL

DEL CASTRUM COVIACENSE AL CASTRUM COYANCA

El antiguo Castrum Coviacense es conocido desde el siglo IX como Castrum Coyanca o Coianca. En los suelos de esta época aparecieron objetos como cerámicas grises con decoración incisa y cerámica andalusí con decoración “a cuerda seca”.

DE COYANÇA A VALENCIA DE DON JUAN

En 1180 el rey Fernando II reorganiza la nueva villa, que a partir de ahora se denomina Valencia. También comienzan las obras de una cerca urbana y un nuevo castillo, construido con tapias de barro, conocido como motam Valentie en los siglos XII y XIII.

EL DUCADO - CONDADO DE VALENCIA DE DON JUAN Y SU NUEVA FORTALEZA

En 1387 el infante Juan de Portugal recibe la villa de Valencia, con el título de duque. La hereda su hija María de Portugal y Enríquez, quien casa con Martín Vázquez de Acuña, noble portugués exiliado en Castilla, titulándose Condes de Valencia de Don Juan. Desde entonces, la Casa de Acuña detenta el poder del castillo y su villa.

FASES CONSTRUCCIÓN DEL CASTILLO

Las reformas del viejo castillo comenzaron con Juan de Portugal, continuadas por sus sucesores Martín Vázquez de Acuña y María de Portugal, Pedro de Acuña y Portugal y Juan de Acuña y Teresa Enríquez, hija del I Conde de Alba de Aliste, quienes realizaron nuevas obras en el castillo entre 1465 y 1470. A ellos corresponden los escudos heráldicos de las torretas del castillo. Enrique Acuña realizó las últimas obras en 1484, consistentes en el remate de torres y la barrera foso exterior. Sobre los restos de una estructura anterior se levantó la imponente torre del homenaje.

El castillo será abandonado a mediados del siglo XVI. Las excavaciones arqueológicas en el interior de la Torre del Homenaje confirman los derrumbes de sus bóvedas en el siglo XVII.

LA VIDA SEÑORIAL EN EL CASTILLO

El castillo medieval no está destinado a la guerra. En realidad es un palacio fortificado. Las acciones bélicas rara vez se acercaron al castillo, como en 1475, durante la Guerra de Sucesión, en que murió Juan de Acuña.

De todas estas actividades, que conocemos por Crónicas e Iconografía, tenemos fiel testimonio en los objetos recuperados en las excavaciones. El armamento de hierro nos documenta la guerra y la caza: los adornos de vestidos, tanto de bronce como de pasta vítrea muestran el gusto por la refinada vestimenta. No faltan las monedas, llaves, alfileres y dedales de costura.

LA ALIMENTACIÓN SEÑORIAL

Los restos de fauna y de vajilla recuperados en las excavaciones arqueológicas ilustran ampliamente la alimentación de la aristocracia. Solía ser muy rica en carne: ganado vacuno, ovejas y cabras, cerdos, caballos, conejos y aves de corral, además de caza: jabalíes, perdices y algún ciervo.

LA VAJILLA DE MESA

Una muestra del refinamiento señorial y palaciego de finales del siglo XV nos la proporciona la fina vajilla de loza blanca y de vidrio soplado (copas, botellas, jarras, platos, vasos, fruteros...).

EL TRABAJO EN EL CASTILLO: ACTIVIDADES ARTESANALES

Los sirvientes y vasallos de los condes realizaban trabajos agrícolas, artesanales (carpintería, herrería y obras de albañilería en la fortaleza) y domésticos (preparación de comidas, etc.) para los señores, que conocemos por los instrumentos de hierro, cerámicas y otros.

LA CERÁMICA DOMÉSTICA

Los objetos cerámicos nos ilustran las actividades domésticas del castillo: ollas y cazuelas para cocinar; cántaros y orzas para almacenar y transportar alimentos; cuencos, escudillas, platos, jarras y vasos para comer y beber.

Sala 3. LAS TIERRAS DEL ESLA

La comarca de Valencia de Don Juan y su entorno atesora un importante número de monumentos (castillos, palacios, iglesias) y otros valores patrimoniales (etnográficos y naturales), dignos de ser conocidos. Desde esta sala se invita al visitante a descubrirlos realizando un pequeño viaje por la cercana vega del río Esla.

En esta sala se pueden observar los restos de la arquería que decoraba la cabecera del desaparecido templo de San Juan, realizadas en yeso de estilo mudéjar.

Desde la terraza exterior de la última planta se tiene una vista integral del interior de la fortaleza y de su entorno urbano y natural.